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Corn's knee high, Fourth of July 玉米膝蓋高,美國生日到

2014/06/30作者/施錦雲
 

Oh, say can you see by the dawn's early light
What so proudly we hailed at the twilight's last gleaming?
Whose broad stripes and bright stars through the perilous fight,
O'er the ramparts we watched were so gallantly streaming?....


  聽過這首詩嗎?相信很多人都不知道,其實第三行“broad stripes and bright stars”透露了重要的訊息。這首1814年由Francis Scott Key所寫的詩,受當時的法官Nicholson大力讚賞,配上由John Stafford Smith作的曲,被取名為“The Star Spangled Banner”(星條旗之歌),在1931年由國會立法通過,正式成為美國國歌。美國當地通常從七月一日開始,便經常聽到播放美國國歌,因為七月有美國最重要的節慶——七月四日的「美國獨立紀念日Independence Day」,也是美國國慶日。

 

 

重溫美國獨立歷史 Independence Day

 
  國慶日最重要的主角就是國旗和國歌,因此筆者透過網路連結,讓讀者聽聽美國國歌。歌詞中描述了美國獨立戰爭期間美軍英勇抵抗、國旗飄揚的景況,在激昂的曲聲下,讓人不禁聯想美國建國歷史:獨立戰爭發生於何時?什麼原因導致戰爭爆發?在此之前,美國被哪個國家占領?……英文能力較佳的學生可以上網查一查詳細的美國歷史,而筆者要分享的是一本適合中高年級閱讀的讀本Independence Day(Heinemann Library, ©2002)。

  Independence Day全書分成十三個主題,從A Summer Holiday夏天裡的重要節慶開始回溯歷史,介紹Thirteen English Colonies帶出當時的環境與背景,一直到A Nation Is Born讓讀者了解美國建國的艱辛,以及如何成為民族大熔爐Many People, One Country的發展,簡明的敘述讓學生清楚知道美國獨立的歷史原由與經過。書末同時提到美國歷史發展中的重要記事Important Dates,例如:1492年哥倫布(Christopher Columbus)發現新大陸,1789年喬治華盛頓(George Washington)當選第一任美國總統等等。如果讀者對美國獨立歷史有進一步的興趣,書後也有推薦書目More Book to Read讓小讀者們選書深入閱讀,循序漸進的了解美國獨立歷史的發展。
 

讀後小檢測 Trivia of Independence Day

 
  閱讀完Independence Day後,筆者進行個小小測驗,看看你能答對幾題呢?
 
1. What did a group of English people built in 1607?
2. Who was the first leader of Jamestown?
3. How many colonies were there in North America before it became an independent country?
4. What happened in North America in 1754?
5. Who was the British king during the Revolutionary War?
6. What caused the Revolutionary War?
7. Who wrote the Declaration of Independence?
8. How long did the Revolutionary War last?
9. Who was the General of the Revolutionary War in North America?
10. How many states are there in the United States now?
   


 


  如果能答對8題以上,代表你對於閱讀的內容非常有概念,且能掌握所閱讀的訊息;但如果答對5題以下,那就趕快再把讀本拿出來仔細閱讀吧!由於Independence Day是一本知識型(information reader)的讀本,所以閱讀完後的理解很重要,再查核一次理解程度,可以幫助學習者更了解自己的閱讀能力。

 

 

玉米膝蓋高,美國生日到 Corn's knee high, Fourth of July

 
  了解美國獨立歷史之後,來看看美國人如何慶祝這麼重要的日子——Happy Birthday, AMERICA!(HarperCollins, ©2000)即是一本不能錯過的繪本:Cousin Jean calls first thing in the morning. “Guess what?” She says“ The corn’s knee high- it’s the Fourth of July!” As if we didn’t know what day it is!表姊一早大叫,猜猜看?玉米膝蓋高,七月四號到!好像我們都不知道今天是什麼節日似的……一打開繪本,作者就告訴我們這句美國常見的俏皮話“Corn’s knee high by the fourth of July”,因為夏天是萬物快速生長的時候,這時候玉米可能都長到膝蓋的高度了,由於押韻好記,大家都習慣這麼說。接著,繪本又提到:A family reunion, a parade, a Jell-O mold in the shape of the United States, fireworks—it must be the Fourth of July! From picnic preparations to the final starburst floating down through a midnight blue sky, you will see a happy, hometown Independence Day celebration……從全家人開始為國慶野餐團聚做準備,到街上的遊行,盛夏的活動吃西瓜、玩水都是國慶活動的一環,等太陽西下,黑夜裡施放的五彩繽紛煙火將點亮夜空,把獨立紀念日的慶祝活動推向最高潮。
 

延伸活動一:水彩煙火繽紛放 Sparkling Fireworks

 
  七月正是許多台灣家長為孩子安排暑假活動發愁的時候,但相信「玩」才是小朋友最想要的。因此,筆者要分享一個活動,讓不知道如何下筆畫畫的小朋友也可以開心的在紙上自在揮灑。

材料:
1. Water colors 水彩
2. Brush 畫筆
3. Straw 吸管
4. Black construction paper 黑色紙


步驟:
準備顏色鮮豔的水彩,用水調合讓水彩不要太濃稠。用畫筆沾滿水彩後,點畫在黑紙上,由於水分充足,再用吸管將畫紙上的點點水彩向外吹,看誰能吹出最漂亮的煙火。可以讓小朋友自己調色,創造出色彩繽紛的煙火。

 

 

延伸活動二:來戴美國高帽子 Uncle Sam’s Hat

 
  很多人都好奇為什麼我們稱美國人為「山姆大叔Uncle Sam」?這段歷史可以追朔到獨立戰爭期間,一位因誠實能幹、富創業精神,在當地被尊稱為「山姆大叔」的肉商Samuel Wilson,因為Uncle Sam和美國United States的縮寫同為U.S.,所以1961年美國國會正式決議通過以Uncle Sam為美國的象徵。我們常在海報上看到一位留著山羊鬍子、戴著高帽子的老先生,那就是Uncle Sam。 為了一同歡慶美國國慶,我們也來做一頂屬於自己的美國高帽子吧! 

 

材料:
1. 長60公分、寬20公分左右的白色硬板紙或圖畫紙一張,硬一點的紙,做出來的帽子比較挺直。
2. 九吋大的紙盤一個。
3. 紅色、藍色、白色三種水彩或色紙,方便最後在高帽子上畫出藍底的白色星星和紅白相間的直條紋。
4. 雙面膠或膠帶。

步驟:
1. 將紙盤內圈剪洞,接著剪成如下圖所示。
2. 再將紙盤內圈剪好的紙條立起來,把紙盤往頭上一戴,內圈的紙條就都會向上立起來。
3. 將白紙繞著紙盤內圈的紙條圍成一圈,高帽子的帽沿和帽身就完成了。
4. 最後在帽子上畫出星條旗的樣子。

 

  台灣長期與美國關係友好,並接受大量的美國文化影響,例如:美式的漢堡、薯條滿街都是,電視上也可以看到台灣旅美職棒選手在美國大聯盟的表現等等,這樣深厚的國際關係,提醒我們不妨在夏日休閒時光中,了解一下這位隔著太平洋與我們相望的民族大熔爐國家的歷史背景,閱讀美國、跟他們一同慶祝國家生日,Happy Birthday, America. Happy Fourth of July!

 

Oh, say can you see by the dawn's early light
What so proudly we hailed at the twilight's last gleaming?
Whose broad stripes and bright stars through the perilous fight,
O'er the ramparts we watched were so gallantly streaming?....


  聽過這首詩嗎?相信很多人都不知道,其實第三行“broad stripes and bright stars”透露了重要的訊息。這首1814年由Francis Scott Key所寫的詩,受當時的法官Nicholson大力讚賞,配上由John Stafford Smith作的曲,被取名為“The Star Spangled Banner”(星條旗之歌),在1931年由國會立法通過,正式成為美國國歌。美國當地通常從七月一日開始,便經常聽到播放美國國歌,因為七月有美國最重要的節慶——七月四日的「美國獨立紀念日Independence Day」,也是美國國慶日。

 

 

重溫美國獨立歷史 Independence Day

 
  國慶日最重要的主角就是國旗和國歌,因此筆者透過網路連結,讓讀者聽聽美國國歌。歌詞中描述了美國獨立戰爭期間美軍英勇抵抗、國旗飄揚的景況,在激昂的曲聲下,讓人不禁聯想美國建國歷史:獨立戰爭發生於何時?什麼原因導致戰爭爆發?在此之前,美國被哪個國家占領?……英文能力較佳的學生可以上網查一查詳細的美國歷史,而筆者要分享的是一本適合中高年級閱讀的讀本Independence Day(Heinemann Library, ©2002)。

  Independence Day全書分成十三個主題,從A Summer Holiday夏天裡的重要節慶開始回溯歷史,介紹Thirteen English Colonies帶出當時的環境與背景,一直到A Nation Is Born讓讀者了解美國建國的艱辛,以及如何成為民族大熔爐Many People, One Country的發展,簡明的敘述讓學生清楚知道美國獨立的歷史原由與經過。書末同時提到美國歷史發展中的重要記事Important Dates,例如:1492年哥倫布(Christopher Columbus)發現新大陸,1789年喬治華盛頓(George Washington)當選第一任美國總統等等。如果讀者對美國獨立歷史有進一步的興趣,書後也有推薦書目More Book to Read讓小讀者們選書深入閱讀,循序漸進的了解美國獨立歷史的發展。
 

讀後小檢測 Trivia of Independence Day

 
  閱讀完Independence Day後,筆者進行個小小測驗,看看你能答對幾題呢?
 
1. What did a group of English people built in 1607?
2. Who was the first leader of Jamestown?
3. How many colonies were there in North America before it became an independent country?
4. What happened in North America in 1754?
5. Who was the British king during the Revolutionary War?
6. What caused the Revolutionary War?
7. Who wrote the Declaration of Independence?
8. How long did the Revolutionary War last?
9. Who was the General of the Revolutionary War in North America?
10. How many states are there in the United States now?
   


 


  如果能答對8題以上,代表你對於閱讀的內容非常有概念,且能掌握所閱讀的訊息;但如果答對5題以下,那就趕快再把讀本拿出來仔細閱讀吧!由於Independence Day是一本知識型(information reader)的讀本,所以閱讀完後的理解很重要,再查核一次理解程度,可以幫助學習者更了解自己的閱讀能力。

 

 

玉米膝蓋高,美國生日到 Corn's knee high, Fourth of July

 
  了解美國獨立歷史之後,來看看美國人如何慶祝這麼重要的日子——Happy Birthday, AMERICA!(HarperCollins, ©2000)即是一本不能錯過的繪本:Cousin Jean calls first thing in the morning. “Guess what?” She says“ The corn’s knee high- it’s the Fourth of July!” As if we didn’t know what day it is!表姊一早大叫,猜猜看?玉米膝蓋高,七月四號到!好像我們都不知道今天是什麼節日似的……一打開繪本,作者就告訴我們這句美國常見的俏皮話“Corn’s knee high by the fourth of July”,因為夏天是萬物快速生長的時候,這時候玉米可能都長到膝蓋的高度了,由於押韻好記,大家都習慣這麼說。接著,繪本又提到:A family reunion, a parade, a Jell-O mold in the shape of the United States, fireworks—it must be the Fourth of July! From picnic preparations to the final starburst floating down through a midnight blue sky, you will see a happy, hometown Independence Day celebration……從全家人開始為國慶野餐團聚做準備,到街上的遊行,盛夏的活動吃西瓜、玩水都是國慶活動的一環,等太陽西下,黑夜裡施放的五彩繽紛煙火將點亮夜空,把獨立紀念日的慶祝活動推向最高潮。
 

延伸活動一:水彩煙火繽紛放 Sparkling Fireworks

 
  七月正是許多台灣家長為孩子安排暑假活動發愁的時候,但相信「玩」才是小朋友最想要的。因此,筆者要分享一個活動,讓不知道如何下筆畫畫的小朋友也可以開心的在紙上自在揮灑。

材料:
1. Water colors 水彩
2. Brush 畫筆
3. Straw 吸管
4. Black construction paper 黑色紙


步驟:
準備顏色鮮豔的水彩,用水調合讓水彩不要太濃稠。用畫筆沾滿水彩後,點畫在黑紙上,由於水分充足,再用吸管將畫紙上的點點水彩向外吹,看誰能吹出最漂亮的煙火。可以讓小朋友自己調色,創造出色彩繽紛的煙火。

 

 

延伸活動二:來戴美國高帽子 Uncle Sam’s Hat

 
  很多人都好奇為什麼我們稱美國人為「山姆大叔Uncle Sam」?這段歷史可以追朔到獨立戰爭期間,一位因誠實能幹、富創業精神,在當地被尊稱為「山姆大叔」的肉商Samuel Wilson,因為Uncle Sam和美國United States的縮寫同為U.S.,所以1961年美國國會正式決議通過以Uncle Sam為美國的象徵。我們常在海報上看到一位留著山羊鬍子、戴著高帽子的老先生,那就是Uncle Sam。 為了一同歡慶美國國慶,我們也來做一頂屬於自己的美國高帽子吧! 

 

材料:
1. 長60公分、寬20公分左右的白色硬板紙或圖畫紙一張,硬一點的紙,做出來的帽子比較挺直。
2. 九吋大的紙盤一個。
3. 紅色、藍色、白色三種水彩或色紙,方便最後在高帽子上畫出藍底的白色星星和紅白相間的直條紋。
4. 雙面膠或膠帶。

步驟:
1. 將紙盤內圈剪洞,接著剪成如下圖所示。
2. 再將紙盤內圈剪好的紙條立起來,把紙盤往頭上一戴,內圈的紙條就都會向上立起來。
3. 將白紙繞著紙盤內圈的紙條圍成一圈,高帽子的帽沿和帽身就完成了。
4. 最後在帽子上畫出星條旗的樣子。

 

  台灣長期與美國關係友好,並接受大量的美國文化影響,例如:美式的漢堡、薯條滿街都是,電視上也可以看到台灣旅美職棒選手在美國大聯盟的表現等等,這樣深厚的國際關係,提醒我們不妨在夏日休閒時光中,了解一下這位隔著太平洋與我們相望的民族大熔爐國家的歷史背景,閱讀美國、跟他們一同慶祝國家生日,Happy Birthday, America. Happy Fourth of July!

作者簡介

施錦雲
  • 英國華威大學兒童英語教學碩士
  • 台北市新生國小教師
  • 何嘉仁教材編審委員
  • 公共電視e4kids兒童英語教學節目教案編寫老師