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兒童、青少年英語教材選與用(上)

2009/01/19作者/劉怡伶
前言
 
  每年的四月到七月期間,各家補習班課程規劃人員忙於檢討及評估教材。此時,眾家出版社無不用盡心思提供各式各樣的教材,希望能使補習班的決策者眼睛為之一亮。對於補習班而言,一套合用的英語教材不但要能有效提升學生的學習成效,同時也要可以提供老師許多實用的教學資源,節省老師備課的時間。但是,市面上的教材五花八門,有進口的也有國內自製的產品,到底要如何選出適合自己補習班的教材呢?家長又要如何觀察該補習班所使用的教材到底好不好呢?

  本文將分為上、下兩篇針對英語教材的選擇及應用做分析;在本篇文章中,針對三個不同年齡層所需學習的內容分別做說明,進而在教材選擇上提供適合各年齡層之學習內容教材建議,在選擇教材前有了基本概念後,筆者將於下篇分析目前市面上常見的教材種類,並針對教材的同異處做概要的說明。
 
教材選擇時需考量的重點
 
  英語教材的選擇是否恰當足以影響教學上的整體成效;而因教材的屬性不同,在教學上可能發生的狀況也有所不同。無庸置疑地,補習班一旦需要更換教材時,這段評量抉擇的過程將成為每位教務管理者最傷透腦筋的一件大事。

  到底要如何選擇適合的教材呢?一般來說,需要考慮的層面主要有以下三點:

一、 符合補習班特色:

  許多補習班喜歡選用週邊知名補習班在使用的教材,一方面是因為出版社業務員的大力宣傳,另一方面是認為該教材已經具備相當教學成效的保證。但是,卻忘了要好好分析自己補習班的特色。如果補習班的教學風格是活潑生動的,選擇了一套有豐富題材的教材當作授課內容,就會有著相輔相成的效果;反之,若補習班招收的學習者年齡層較高,卻選擇了一套內容是較適合低年齡層學習者使用的知名教材,即使教材本身知名度高,仍會造成老師在教學上的困擾及學習者在學習上的困惑。

  因此,在選擇一套英語教材前,需先釐清當初補習班所強調的教學特色及風格。在清楚地了解及確認補習班的特性後,方能在挑選教材之初先過濾不適合的教材,以避免日後發現教材不適用而須進行補救課程的困擾。

二、上課時數及方式:

  當選擇教材時,一定要留意課程的每週上課時數及一期的上課堂數,根據補習班規劃的課程時數,挑選出適合的教材。若上課時數較少的課程,應避免選擇內容過多且艱深的教材,以免造成學生學習只是囫圇吞棗的現象,學得多卻學不好;反之,若課程時數多,但學習內容偏少且容易,則會讓學生對所學的內容覺得無趣。


  另外,老師授課的方式也是考量的一部份,如果老師的上課方式比較活潑、或者課程本身需要大量遊戲或動手操作,那麼選擇運用全身肢體教學法(TPR)或提供從勞作中學英語就可能符合老師的需求,讓老師減少備課的複雜度。若老師習慣用大量習題來強化學生學習成效(如文法課程),選擇一套有大量習題的教材則會對老師有莫大的助益。

三、各年齡層學習的重點:

  由於學生在每階段所要學習的重點不同,因此適合各年齡層的教材自然有所不同。以下針對幼稚園、國小及國中學生所需要的學習重點,提供選擇適當英語學習教材時應具備的基本概念。
 

  幼稚園:許多家長把孩子送到美語幼稚園就讀,除了希望孩子能打好語言基礎,更希望孩子的成長過程能受到全方位的照顧。幼稚園教學主要是全方位啟發孩子的學習動機,學習內容應多元化,課堂內容不但需要傳遞語言的知識及應用,更應著重訓練孩童大小肌肉發展、五官辨識等能力奠定及手眼協調訓練等。
 
  國小:國小階段的學習除了要延續孩子對英語的興趣,在語言學習的各方面技能訓練也會逐漸加重,不但強調聽、說能力的重要性,也須不斷地累積及培養讀、寫能力的基礎,若能持續輔以大量的閱讀將有助於後續的英語學習發展。但因國小階段的學習科目逐漸增加,故英語課程時數較幼稚園階段少,練習的機會也相對減少,這是教學者需要審慎規劃,如何在有限的課堂時間中提供學生有效的學習,並在課後能鼓勵學生繼續運用所學,或增加學生對語言的興趣。
 
  國中:學生在國中階段的理解能力及記憶力都相當的優越,不少國中生曾很自豪地向筆者炫燿著一天可以背多少的單字或課文,但是在口說能力方面卻呈現明顯的兩極化,主要是因為大部分的學生補習英語的主要目的是為了考試,使用英語溝通對他們而言已經不像國小階段的學習那般的有樂趣,取而代之的是一連串的紙筆練習。因此,針對國中生的英語學習,除了要提供大量的文法練習,讓學生熟悉各類型的考題外,如何延續學生對英語的興趣,讓學生維持對英語學習的動機也是相當重要的。
 
  因此,當補習班課程規劃者選擇教材時,不但須了解該補習班的教學特色及課程規劃模式,對於學習者在各階段的學習重點有所了解,將有助於挑選一套適合老師教學及學生學習的適當教材。 

適合各年齡層學習的英語教材所須涵蓋的內容
 
  如筆者之前所述,各年齡層的學習重點不同,因此,以下針對在為幼稚園、國小及國中學生選擇教材時,需評估該教材內容及教學重點做說明。

幼稚園課程內容,其教材應涵蓋:

  • 1.
訓練孩童五官辨識:透過遊戲練習活動讓學生藉由配對等來訓練學生對事物的辨識能力,如:視覺辨識、聽覺辨識、觸覺辨識等。。

  • 2.
大小肌肉發展的訓練:畫圖、剪貼、手指彩繪、跳舞等豐富的活動內容皆可訓練孩童的大小肌肉。

  • 3.
培養及訓練學童的認知能力:透過遊戲讓學生區分事物的相同或相異性等。

  • 4.
自然而然地習慣語言的運用:此階段的學習是以聽說為主,閱讀為輔;一般來說,課程內容是以學生日常生活的相關主題為基礎,如:身體部位的認識、養寵物、公園活動等。再透過課堂活動不斷地將學過的句型反覆運用,讓學生很快地熟悉常用的句型。

  • 5.
豐富輕快的歌謠、韻文:熱愛唱唱跳跳的活動的幼稚園學童,若教材中能提供輕快節奏的歌謠或韻文來將課程內容做練習或複習,更能讓孩童快樂地學習語言。

  • 6.
閱讀引導:喜歡聽故事是孩童的天性,若能在課堂中將單元所學內容與故事閱讀作結合,有助於提升孩童的學習成效並奠定孩童對閱讀的基礎。幼稚園小朋友閱讀的故事內容,通常是重複性質高的句子,讓孩童熟悉該句型的用法,同時兼具認字拼讀的訓練。

國小課程內容,其教材應涵蓋:

  • 1.
聽力及口說練習:國小及補習班的英語上課時數不比全英語或雙語幼稚園,因此,許多家長反應孩子上了國小後英語反而變差,其主要原因是接觸英語的時間減少,能夠運用語言的機會降低了。但是,孩子此階段的語言模仿能力相當優異,若能持續提供孩子學習語言的機會,並讓孩子大量的運用語言,孩子的學習成果將會有明顯的進步。

  • 2.
閱讀引導及寫作練習的培養:低年級學生除了要將自然發音的基礎打好外,大量的閱讀也不可少,透過閱讀可以不斷累積字彙量,也可培養孩子的閱讀理解能力。同時趁現階段尚無頻繁的考試壓力時,讓學童培養閱讀的樂趣。到了中年級,單字背誦及造句書寫練習將逐漸加重,一方面是為了考試需求,另一方面是此階段學生的記憶能力十分卓越,若能鼓勵學生多認識單字,並讓學生了解如何將該字彙運用在生活或造句中。普遍來說,國人的閱讀能力優於寫作能力,正是因為寫作練習在國內的英語教育中接觸得較晚。因此,從國小開始讓學生逐步接觸寫作練習,將有助於未來的英語整體學習及發展。

  • 3.
文法觀念的建立:不少國中老師會反應學生從國小就開始學英語,但是到了國中卻連be動詞概念都搞不清楚。不難發現過去有一段時間,國內的英語教學過於強調讓學生學習輕鬆無壓力,較少強調文法的重要性。但實際上,當學生上完小學六年,進入國中後,才發現對文法的概念不熟悉,加上此時各科內容繁重又複雜,根本沒有多餘的時間重新複習英文。因此,若能在國小階段就逐步打好文法的基礎,將有助於國中的學習。

  • 4.
有趣的互動活動:許多教材在課程設計上運用大量的互動遊戲提供學生在課堂中運用語言做練習,不但可以鼓勵學生多說英語,更可提高他們學習英語的意願。

國中課程內容,其教材應涵蓋:

  • 1.
英語對話生活化:近年來基測題型偏向生活化的對話內容,枯燥的文法測驗已不再是考試的唯一主流。因此,與日常生活相關的對話內容也成為國中階段必學的重點之一。許多學校老師替學生訂閱雜誌爲的就是不斷提供大量的情境對話練習,讓學生了解如何在不同的情境下自然地運用英語。因此,在訓練學生聽說能力,應選用與生活有關的對話及主題為主要教學方向。

  • 2.
學習主題有趣多元:國中階段除了要因應固定的考試外,還要提供學生機會練習語言。此外,國中生對所學的內容也有自己的看法,內容過於單調不易引起學生的學習動機;談論的話題與學生無關也無法讓學生產生共鳴。因此,一本適合此階段的學生學習的語言教材,不但要兼顧文法及語言的基本學習,其所探討的內容也要夠新穎有趣。

  • 3.
大量文法練習:無論國小階段如何地推廣學生應快樂學英語,到了國中,英語文法仍是教學中最大的重點之一。學生除了需要學習新的文法結構外,還需透過大量的練習來複習所學,以面對校內各種大大小小的考試。

  • 4.
持續培養閱讀技巧及寫作能力:筆者發現不少學生文法考試表現不錯,卻在閱讀方面表現略遜一籌,探究原因除了閱讀文章沒耐心外,也缺乏閱讀解題的技巧。市面上針對青少年的教材有些針對聽說的訓練,同時針對閱讀及寫作部分設計。但往往因國中上課的時數不多,要聽說讀寫四技能同時跟進不是件容易的事,故需審慎評估在教學實施上的可能性,方能有效規劃適合學生的課程內容。

結語
 
  選擇適合的教材的確是件花費心思的工程,唯有了解補習班的經營理念及所要教授的對象及其所需要的學習需求,才能夠選擇出適當的教學教材。盼藉由本文能提供補習班決策者在選擇教材時,能更了解從哪些方面著手,讓選擇教材時更加輕鬆;而家長也能透過本文對自己孩子所使用的教材有基本的概念。

前言
 
  每年的四月到七月期間,各家補習班課程規劃人員忙於檢討及評估教材。此時,眾家出版社無不用盡心思提供各式各樣的教材,希望能使補習班的決策者眼睛為之一亮。對於補習班而言,一套合用的英語教材不但要能有效提升學生的學習成效,同時也要可以提供老師許多實用的教學資源,節省老師備課的時間。但是,市面上的教材五花八門,有進口的也有國內自製的產品,到底要如何選出適合自己補習班的教材呢?家長又要如何觀察該補習班所使用的教材到底好不好呢?

  本文將分為上、下兩篇針對英語教材的選擇及應用做分析;在本篇文章中,針對三個不同年齡層所需學習的內容分別做說明,進而在教材選擇上提供適合各年齡層之學習內容教材建議,在選擇教材前有了基本概念後,筆者將於下篇分析目前市面上常見的教材種類,並針對教材的同異處做概要的說明。
 
教材選擇時需考量的重點
 
  英語教材的選擇是否恰當足以影響教學上的整體成效;而因教材的屬性不同,在教學上可能發生的狀況也有所不同。無庸置疑地,補習班一旦需要更換教材時,這段評量抉擇的過程將成為每位教務管理者最傷透腦筋的一件大事。

  到底要如何選擇適合的教材呢?一般來說,需要考慮的層面主要有以下三點:

一、 符合補習班特色:

  許多補習班喜歡選用週邊知名補習班在使用的教材,一方面是因為出版社業務員的大力宣傳,另一方面是認為該教材已經具備相當教學成效的保證。但是,卻忘了要好好分析自己補習班的特色。如果補習班的教學風格是活潑生動的,選擇了一套有豐富題材的教材當作授課內容,就會有著相輔相成的效果;反之,若補習班招收的學習者年齡層較高,卻選擇了一套內容是較適合低年齡層學習者使用的知名教材,即使教材本身知名度高,仍會造成老師在教學上的困擾及學習者在學習上的困惑。

  因此,在選擇一套英語教材前,需先釐清當初補習班所強調的教學特色及風格。在清楚地了解及確認補習班的特性後,方能在挑選教材之初先過濾不適合的教材,以避免日後發現教材不適用而須進行補救課程的困擾。

二、上課時數及方式:

  當選擇教材時,一定要留意課程的每週上課時數及一期的上課堂數,根據補習班規劃的課程時數,挑選出適合的教材。若上課時數較少的課程,應避免選擇內容過多且艱深的教材,以免造成學生學習只是囫圇吞棗的現象,學得多卻學不好;反之,若課程時數多,但學習內容偏少且容易,則會讓學生對所學的內容覺得無趣。


  另外,老師授課的方式也是考量的一部份,如果老師的上課方式比較活潑、或者課程本身需要大量遊戲或動手操作,那麼選擇運用全身肢體教學法(TPR)或提供從勞作中學英語就可能符合老師的需求,讓老師減少備課的複雜度。若老師習慣用大量習題來強化學生學習成效(如文法課程),選擇一套有大量習題的教材則會對老師有莫大的助益。

三、各年齡層學習的重點:

  由於學生在每階段所要學習的重點不同,因此適合各年齡層的教材自然有所不同。以下針對幼稚園、國小及國中學生所需要的學習重點,提供選擇適當英語學習教材時應具備的基本概念。
 

  幼稚園:許多家長把孩子送到美語幼稚園就讀,除了希望孩子能打好語言基礎,更希望孩子的成長過程能受到全方位的照顧。幼稚園教學主要是全方位啟發孩子的學習動機,學習內容應多元化,課堂內容不但需要傳遞語言的知識及應用,更應著重訓練孩童大小肌肉發展、五官辨識等能力奠定及手眼協調訓練等。
 
  國小:國小階段的學習除了要延續孩子對英語的興趣,在語言學習的各方面技能訓練也會逐漸加重,不但強調聽、說能力的重要性,也須不斷地累積及培養讀、寫能力的基礎,若能持續輔以大量的閱讀將有助於後續的英語學習發展。但因國小階段的學習科目逐漸增加,故英語課程時數較幼稚園階段少,練習的機會也相對減少,這是教學者需要審慎規劃,如何在有限的課堂時間中提供學生有效的學習,並在課後能鼓勵學生繼續運用所學,或增加學生對語言的興趣。
 
  國中:學生在國中階段的理解能力及記憶力都相當的優越,不少國中生曾很自豪地向筆者炫燿著一天可以背多少的單字或課文,但是在口說能力方面卻呈現明顯的兩極化,主要是因為大部分的學生補習英語的主要目的是為了考試,使用英語溝通對他們而言已經不像國小階段的學習那般的有樂趣,取而代之的是一連串的紙筆練習。因此,針對國中生的英語學習,除了要提供大量的文法練習,讓學生熟悉各類型的考題外,如何延續學生對英語的興趣,讓學生維持對英語學習的動機也是相當重要的。
 
  因此,當補習班課程規劃者選擇教材時,不但須了解該補習班的教學特色及課程規劃模式,對於學習者在各階段的學習重點有所了解,將有助於挑選一套適合老師教學及學生學習的適當教材。 

適合各年齡層學習的英語教材所須涵蓋的內容
 
  如筆者之前所述,各年齡層的學習重點不同,因此,以下針對在為幼稚園、國小及國中學生選擇教材時,需評估該教材內容及教學重點做說明。

幼稚園課程內容,其教材應涵蓋:

  • 1.
訓練孩童五官辨識:透過遊戲練習活動讓學生藉由配對等來訓練學生對事物的辨識能力,如:視覺辨識、聽覺辨識、觸覺辨識等。。

  • 2.
大小肌肉發展的訓練:畫圖、剪貼、手指彩繪、跳舞等豐富的活動內容皆可訓練孩童的大小肌肉。

  • 3.
培養及訓練學童的認知能力:透過遊戲讓學生區分事物的相同或相異性等。

  • 4.
自然而然地習慣語言的運用:此階段的學習是以聽說為主,閱讀為輔;一般來說,課程內容是以學生日常生活的相關主題為基礎,如:身體部位的認識、養寵物、公園活動等。再透過課堂活動不斷地將學過的句型反覆運用,讓學生很快地熟悉常用的句型。

  • 5.
豐富輕快的歌謠、韻文:熱愛唱唱跳跳的活動的幼稚園學童,若教材中能提供輕快節奏的歌謠或韻文來將課程內容做練習或複習,更能讓孩童快樂地學習語言。

  • 6.
閱讀引導:喜歡聽故事是孩童的天性,若能在課堂中將單元所學內容與故事閱讀作結合,有助於提升孩童的學習成效並奠定孩童對閱讀的基礎。幼稚園小朋友閱讀的故事內容,通常是重複性質高的句子,讓孩童熟悉該句型的用法,同時兼具認字拼讀的訓練。

國小課程內容,其教材應涵蓋:

  • 1.
聽力及口說練習:國小及補習班的英語上課時數不比全英語或雙語幼稚園,因此,許多家長反應孩子上了國小後英語反而變差,其主要原因是接觸英語的時間減少,能夠運用語言的機會降低了。但是,孩子此階段的語言模仿能力相當優異,若能持續提供孩子學習語言的機會,並讓孩子大量的運用語言,孩子的學習成果將會有明顯的進步。

  • 2.
閱讀引導及寫作練習的培養:低年級學生除了要將自然發音的基礎打好外,大量的閱讀也不可少,透過閱讀可以不斷累積字彙量,也可培養孩子的閱讀理解能力。同時趁現階段尚無頻繁的考試壓力時,讓學童培養閱讀的樂趣。到了中年級,單字背誦及造句書寫練習將逐漸加重,一方面是為了考試需求,另一方面是此階段學生的記憶能力十分卓越,若能鼓勵學生多認識單字,並讓學生了解如何將該字彙運用在生活或造句中。普遍來說,國人的閱讀能力優於寫作能力,正是因為寫作練習在國內的英語教育中接觸得較晚。因此,從國小開始讓學生逐步接觸寫作練習,將有助於未來的英語整體學習及發展。

  • 3.
文法觀念的建立:不少國中老師會反應學生從國小就開始學英語,但是到了國中卻連be動詞概念都搞不清楚。不難發現過去有一段時間,國內的英語教學過於強調讓學生學習輕鬆無壓力,較少強調文法的重要性。但實際上,當學生上完小學六年,進入國中後,才發現對文法的概念不熟悉,加上此時各科內容繁重又複雜,根本沒有多餘的時間重新複習英文。因此,若能在國小階段就逐步打好文法的基礎,將有助於國中的學習。

  • 4.
有趣的互動活動:許多教材在課程設計上運用大量的互動遊戲提供學生在課堂中運用語言做練習,不但可以鼓勵學生多說英語,更可提高他們學習英語的意願。

國中課程內容,其教材應涵蓋:

  • 1.
英語對話生活化:近年來基測題型偏向生活化的對話內容,枯燥的文法測驗已不再是考試的唯一主流。因此,與日常生活相關的對話內容也成為國中階段必學的重點之一。許多學校老師替學生訂閱雜誌爲的就是不斷提供大量的情境對話練習,讓學生了解如何在不同的情境下自然地運用英語。因此,在訓練學生聽說能力,應選用與生活有關的對話及主題為主要教學方向。

  • 2.
學習主題有趣多元:國中階段除了要因應固定的考試外,還要提供學生機會練習語言。此外,國中生對所學的內容也有自己的看法,內容過於單調不易引起學生的學習動機;談論的話題與學生無關也無法讓學生產生共鳴。因此,一本適合此階段的學生學習的語言教材,不但要兼顧文法及語言的基本學習,其所探討的內容也要夠新穎有趣。

  • 3.
大量文法練習:無論國小階段如何地推廣學生應快樂學英語,到了國中,英語文法仍是教學中最大的重點之一。學生除了需要學習新的文法結構外,還需透過大量的練習來複習所學,以面對校內各種大大小小的考試。

  • 4.
持續培養閱讀技巧及寫作能力:筆者發現不少學生文法考試表現不錯,卻在閱讀方面表現略遜一籌,探究原因除了閱讀文章沒耐心外,也缺乏閱讀解題的技巧。市面上針對青少年的教材有些針對聽說的訓練,同時針對閱讀及寫作部分設計。但往往因國中上課的時數不多,要聽說讀寫四技能同時跟進不是件容易的事,故需審慎評估在教學實施上的可能性,方能有效規劃適合學生的課程內容。

結語
 
  選擇適合的教材的確是件花費心思的工程,唯有了解補習班的經營理念及所要教授的對象及其所需要的學習需求,才能夠選擇出適當的教學教材。盼藉由本文能提供補習班決策者在選擇教材時,能更了解從哪些方面著手,讓選擇教材時更加輕鬆;而家長也能透過本文對自己孩子所使用的教材有基本的概念。

作者簡介

劉怡伶
  • 澳洲昆士蘭科技大學英語教學碩士
  • 幼兒及兒童美語教學經驗逾十五年
  • 曾任布利敦美語學校教務主任
  • 曾任語言教育中心及留學機構幼保課程講師
  • 曾任敦煌書局產品研發部編輯科主任及師訓講師
  • 曾任台灣培生朗文出版ELT教學顧問及師訓講師