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Cambridge Fun! -「劍橋兒童英語認證」,英檢不再怕怕!

2007/03/19作者/王淑儀
前言
 
  在教育部明令禁止十二歲以下學童參加全民英檢後,幼兒及國小學童參加英語檢定的熱潮並未因此退去。家長們為了了解孩子的英語學習成效,仍不遺餘力地尋找其他評量管道。由於「劍橋兒童英語認證」(Cambridge Young Learners English Tests,以下簡稱YLE)在國際上具有相當的公信力,因此近來在台灣逐漸成為受家長及補習班歡迎的兒童英檢工具。筆者在本文中將為讀者簡介YLE,並與諸多補教老師們分享如何運用Cambridge Fun這套輔助教材,來達到既可幫助學童通過英檢,又可同時提升其英語能力的雙贏教學策略!
 
劍橋兒童英語認證(YLE)簡介
 
  隨著英語普及全球,目前ESL及EFL兒童的英語能力評量也逐漸邁向「全球化」。也就是說,現今的ESL及EFL學童只要通過一項經國際認可的英檢,便能獲得世界各國的認定,而不需重複考試。為因應此一潮流,英國劍橋大學的考試委員會遂於1993年為非英語系國家六至十五歲的英語學習者,設計了YLE這一套進階式的英語能力評量及認證。以下為YLE的內容簡介:

YLE的測驗級數、對象及考試內容

  YLE以測試學習者的聽、說、讀、寫四項語言能力為主,且分三個級數做進階評量,其級數、應試對象的資格與應具備之語言程度如表一:
 
表一:YLE之測驗級數、對象及應具備之語言程度
 

      


  由於YLE的最高級數Flyers相當於劍橋主流英語認證之KET(Key English Test,劍橋初級英語認證)的程度。因此,學童在通過YLE之後,將來可進一步和劍橋主流英語認證做連結。至於YLE各級數的詳細測驗內容,基於篇幅的考量,筆者在此僅以Starter考試內容來舉例說明於表二。其他的級數考試內容、模擬試題以及成績等級和證書頒發等說明,讀者可於劍橋認證中心的網站上獲得更多資訊。

表二:Starters的考試內容(請搭配參考模擬試題
 


YLE的優勢與特色  

  由於YLE受到全球認可,因此學童一旦獲得該項認證,其英語能力便獲世界各國肯定,是一項能使兒童的英語能力檢定「與國際接軌」的英檢工具。此外,YLE的試題內容生動活潑,講求讓學童在輕鬆的狀態下應試,且其考試的主題內容與方式,乃是根據目前全球兒童英語教材及教學法的取向而設計,讓教師能輕易地將評量內容和題型與平日課堂教學結合,可有效減輕師生的考試準備壓力。
 
運用Cambridge Fun幫助學童準備英檢,同時增強英語功力

  不論參加何種英檢,若想獲得好成績,充分的考前準備是不可免的。但老師們不需因此摒棄既有的英語課程,因YLE的設計目的即是在測試學童真正的英語實力,老師若捨本逐末,將原有的英語課程改成「英檢準備班」,反而易引起學生對該項檢定的反感,也違反了英檢的目的。因此,若要讓學生能真正學好英語且同時為YLE做準備,筆者建議教師們將教學分兩階段進行,第一階段:將既定之英語課程的內容與YLE內容相結合,使學生在奠定語言能力的同時,也能熟悉該項檢定的內容。第二階段:在學生的語言能力達一定程度時,將有能力且有意願應試的學生集合起來,在考前給予適度的複習,並幫助其熟習題型、培養應試技巧,使學生能從容赴試、展現真正的實力。以下則進一步討論如何執行此二教學階段。

第一階段:運用Cambridge Fun有效結合YLE考試與上課內容

  若要將平日的上課內容與YLE考試做有效的結合,老師需先熟悉YLE的各級測驗主題及方式。為免去老師分析考題及準備練習題的負擔,劍橋大學出版社特別針對YLE的各級測驗設計了Cambridge Fun這一套課堂輔助教材。Cambridge Fun含有YLE每一級測驗的主題、單字、文法及學生應試所需的技巧練習,並且將各級學生在每一階段的英語學習所常犯的錯誤及困難點,特別挑出,以便加強輔導。筆者個人喜歡Cambridge Fun的理由,是因為此套教材並非是強調反覆練習的刻板考試參考書或練習手冊,而是讓學生透過有趣的學習活動來熟悉試題的活潑教材。本套教材其課程設計並非按照考試項目及順序來呈現,而是依學習主題,如數字、顏色、家人、個人喜好、嗜好等,由淺入深來引導學生培養真正的語言實力,故老師可輕易地將之與平常上課內容結合。

  Cambridge Fun的編排方式將YLE考試的聽力與讀寫兩項的試題內容,按其主題分為若干單元,每單元呈現一個主題,且內容只有一頁,故不會佔去太多課堂時間。此外,其每一單元的練習重點是視主題內容及學生的需求而定,有些單元兼顧聽力和讀寫能力的訓練,有些則專注其中一項的練習。至於口語練習的部分,則是將口試內容編寫成「Pairwork Activities」,放在書的最後。但這些口語練習並非獨立的教學活動,而是與某些單元的內容互相搭配的。例如Cambridge Fun for Starters這本教材的第12單元—「Who can do this?」中,除了第15頁的讀寫練習外,尚搭配第49頁及第51頁的兩人對話活動(見附件一)。

  至於考試所需的解題技巧,老師也可透過Cambridge Fun中的各式學習活動,於平日課堂中同步訓練學生。例如 Cambridge Fun for Starters書中的第七單元——「No mouth, no nose」活動A—「看圖拼字」(見附件二),即是YLE Starters讀寫測驗的第三部分題型。由於此類題目旁邊有單字的字母提示(即jumbled letters),低年級學童很容易直接依賴此一提示,慢慢排出每一單字的正確拼法,使得此一拼字活動變得耗時費力。因此,針對此類題型,筆者會指導學生直接依圖拼出正確單字,若遇不會拼或不確定拼法的單字,才回頭按照提示拼出可能的字母組合。

  筆者建議老師在運用Cambridge Fun當輔助教材時,可於平日準備教案之際,挑出該教材中與主教材的教學主題相搭配的單元,然後將Cambridge Fun中的練習與活動直接用於課堂上。例如Let's Go (3/E) Unit 2 Colors and Shapes即可與Cambridge Fun for Starters第四單元搭配使用(見附件三)。或者,老師也可在某一單元教學結束後,將Cambridge Fun書中的聽力、閱讀、文法、單字練習等做為課後複習或延伸教學的材料,甚或做為單元評量的試題。如此,老師在幫助學童學習英語之時,也等於在為日後的檢定做準備。由於英檢並非一種強制性的評量,故此種以「英語學習為主,準備英檢為輔」的上課方式,不僅可滿足欲參加檢定的學生的需求,也能兼顧不願參加檢定的學生的上課權益。

  然由於YLE是聽、說、讀、寫並重的一項英檢,若老師平日所教授的課程或使用的主教材是以聽說或讀寫能力的培養為主,那麼在將YLE的考試內容與現行的課程結合時,勢必要調整原本課堂上聽、說、讀、寫練習的比重。因此,除了主教材外,搭配使用Cambridge Fun可以補充加強平時練習不足之處。

  等到學生的語言能力達一定級數時,老師則可利用Cambridge Young Learners English Test中的模擬試題先為學生測試,以確定學生是否已具有應試實力,接著才進一步推薦有相當能力的學生去報考YLE。若老師只為配合補習班的宣傳花招或賺取額外的補助費而推薦實力不足的學生應考,不僅容易挫折學生,且若學生檢定成績不理想,家長反而易懷疑是老師及補習班教學不力!此外,老師推薦學生及家長報考YLE時,應先向其詳細說明參加該項檢定的目的,並提供所有相關資訊。只有家長及學生對英檢抱持正確的態度且有客觀的了解時,英檢才能發揮「透過評量使教學品質及學習成效更上一層樓」的功效,否則恐會引發各種令人不愉快的考試後遺症!。

第二階段:考前輕鬆總複習

  在學生決定報考後,老師便可進入第二階段教學,將欲參加檢定的學生集合起來,或另開一「YLE準備班」,為學生加強複習已學過的單字、強化閱讀理解力及聽力等。老師可運用Cambridge Young Learners English Test讓學生模擬考試,並指導解題及口試的應答技巧。若老師平時並未使用Cambridge Fun做為輔助教材,也可在這一階段中運用此套教材來幫助學生準備檢定。若補習班中欲參加YLE的學生人數不多,老師亦可讓想報考的學生將Cambridge Fun當家庭作業,於上課時帶來讓老師批改並指導。筆者在此要特別強調的是,雖然此階段的重點在「準備英檢」,但上課方式仍應盡量以輕鬆、有趣的方式進行。例如Cambridge Fun for StartersCambridge Fun for Movers兩本教材的最後一個單元本身即是拼字遊戲,老師可撥出五至十分鐘課堂時間讓學生練習。如此不僅能反應YLE讓學童在輕鬆的氣氛下,展現英語實力的原意,學生也較不易產生「為考試而讀書」的負面情緒!
 
結語

  面對家長選擇國際化英檢工具的潮流,補教機構在市場競爭下,勢必需調整現行的英語課程以滿足家長及學生的需求。然對許多兒童補習班老師而言,幫助學童準備參加英檢,經常是一項吃力不討好的教學挑戰。原因是多數家長在透過英檢了解孩子的學習成效時,也在檢測老師的教學成果。而老師若是一味地迎合家長的要求與期許,只專注於幫助孩子通過英檢,則又很容易走上「考試主導教學」的上課模式,抹殺兒童的學習興趣,給孩子帶來無謂的學習壓力,最後,孩子也可能因此對英語失去興趣而不想學了。

  事實上,各種兒童英檢的設計初衷,原是要提供給家長、老師及學生本身一個能客觀了解學童英語學習成效的管道,並作為老師改進教學方式及內容,以及學生調整學習方式的依據。因此,為了不讓英檢成為老師及學生的夢魘,筆者以為補習班及老師有必要以正確及客觀的態度來面對兒童英檢,因而在本文中提出了「以英語學習為主,準備英檢為輔」的課程架構及若干如何運用Cambridge Fun這套教材來結合YLE與既有英語課程的教學點子。依筆者的經驗,學生透過此一教學方式學習,在順利通過英檢的同時,英語能力也都能有顯著的提升。

  然體制外的英語檢定雖可提供予教師、家長及學生較客觀的學習評量結果,但它並非唯一的評量工具。因此,老師在教學過程中,不應讓英檢完全取代自己平日的課堂觀察及對學生每一學習階段的評量檢測。因唯有秉持「評量多元化的原則」,教師才能真正掌握學生學習進展的全貌、多角度地了解自己的教學成效,也才能避免掉入「考試主導教學」的陷阱。 畢竟,英檢的通過與否只是一短暫性的學習目標,真正語言能力的提升卻是長期性的耕耘,且對學童而言,語言學習過程中各種積極、正面性、啓發性的學習經驗,其重要性與影響力遠大於一紙薄薄的檢定合格證書。
 
※考試內容如有異動,以承辦單位最新公告為準 

前言
 
  在教育部明令禁止十二歲以下學童參加全民英檢後,幼兒及國小學童參加英語檢定的熱潮並未因此退去。家長們為了了解孩子的英語學習成效,仍不遺餘力地尋找其他評量管道。由於「劍橋兒童英語認證」(Cambridge Young Learners English Tests,以下簡稱YLE)在國際上具有相當的公信力,因此近來在台灣逐漸成為受家長及補習班歡迎的兒童英檢工具。筆者在本文中將為讀者簡介YLE,並與諸多補教老師們分享如何運用Cambridge Fun這套輔助教材,來達到既可幫助學童通過英檢,又可同時提升其英語能力的雙贏教學策略!
 
劍橋兒童英語認證(YLE)簡介
 
  隨著英語普及全球,目前ESL及EFL兒童的英語能力評量也逐漸邁向「全球化」。也就是說,現今的ESL及EFL學童只要通過一項經國際認可的英檢,便能獲得世界各國的認定,而不需重複考試。為因應此一潮流,英國劍橋大學的考試委員會遂於1993年為非英語系國家六至十五歲的英語學習者,設計了YLE這一套進階式的英語能力評量及認證。以下為YLE的內容簡介:

YLE的測驗級數、對象及考試內容

  YLE以測試學習者的聽、說、讀、寫四項語言能力為主,且分三個級數做進階評量,其級數、應試對象的資格與應具備之語言程度如表一:
 
表一:YLE之測驗級數、對象及應具備之語言程度
 

      


  由於YLE的最高級數Flyers相當於劍橋主流英語認證之KET(Key English Test,劍橋初級英語認證)的程度。因此,學童在通過YLE之後,將來可進一步和劍橋主流英語認證做連結。至於YLE各級數的詳細測驗內容,基於篇幅的考量,筆者在此僅以Starter考試內容來舉例說明於表二。其他的級數考試內容、模擬試題以及成績等級和證書頒發等說明,讀者可於劍橋認證中心的網站上獲得更多資訊。

表二:Starters的考試內容(請搭配參考模擬試題
 


YLE的優勢與特色  

  由於YLE受到全球認可,因此學童一旦獲得該項認證,其英語能力便獲世界各國肯定,是一項能使兒童的英語能力檢定「與國際接軌」的英檢工具。此外,YLE的試題內容生動活潑,講求讓學童在輕鬆的狀態下應試,且其考試的主題內容與方式,乃是根據目前全球兒童英語教材及教學法的取向而設計,讓教師能輕易地將評量內容和題型與平日課堂教學結合,可有效減輕師生的考試準備壓力。
 
運用Cambridge Fun幫助學童準備英檢,同時增強英語功力

  不論參加何種英檢,若想獲得好成績,充分的考前準備是不可免的。但老師們不需因此摒棄既有的英語課程,因YLE的設計目的即是在測試學童真正的英語實力,老師若捨本逐末,將原有的英語課程改成「英檢準備班」,反而易引起學生對該項檢定的反感,也違反了英檢的目的。因此,若要讓學生能真正學好英語且同時為YLE做準備,筆者建議教師們將教學分兩階段進行,第一階段:將既定之英語課程的內容與YLE內容相結合,使學生在奠定語言能力的同時,也能熟悉該項檢定的內容。第二階段:在學生的語言能力達一定程度時,將有能力且有意願應試的學生集合起來,在考前給予適度的複習,並幫助其熟習題型、培養應試技巧,使學生能從容赴試、展現真正的實力。以下則進一步討論如何執行此二教學階段。

第一階段:運用Cambridge Fun有效結合YLE考試與上課內容

  若要將平日的上課內容與YLE考試做有效的結合,老師需先熟悉YLE的各級測驗主題及方式。為免去老師分析考題及準備練習題的負擔,劍橋大學出版社特別針對YLE的各級測驗設計了Cambridge Fun這一套課堂輔助教材。Cambridge Fun含有YLE每一級測驗的主題、單字、文法及學生應試所需的技巧練習,並且將各級學生在每一階段的英語學習所常犯的錯誤及困難點,特別挑出,以便加強輔導。筆者個人喜歡Cambridge Fun的理由,是因為此套教材並非是強調反覆練習的刻板考試參考書或練習手冊,而是讓學生透過有趣的學習活動來熟悉試題的活潑教材。本套教材其課程設計並非按照考試項目及順序來呈現,而是依學習主題,如數字、顏色、家人、個人喜好、嗜好等,由淺入深來引導學生培養真正的語言實力,故老師可輕易地將之與平常上課內容結合。

  Cambridge Fun的編排方式將YLE考試的聽力與讀寫兩項的試題內容,按其主題分為若干單元,每單元呈現一個主題,且內容只有一頁,故不會佔去太多課堂時間。此外,其每一單元的練習重點是視主題內容及學生的需求而定,有些單元兼顧聽力和讀寫能力的訓練,有些則專注其中一項的練習。至於口語練習的部分,則是將口試內容編寫成「Pairwork Activities」,放在書的最後。但這些口語練習並非獨立的教學活動,而是與某些單元的內容互相搭配的。例如Cambridge Fun for Starters這本教材的第12單元—「Who can do this?」中,除了第15頁的讀寫練習外,尚搭配第49頁及第51頁的兩人對話活動(見附件一)。

  至於考試所需的解題技巧,老師也可透過Cambridge Fun中的各式學習活動,於平日課堂中同步訓練學生。例如 Cambridge Fun for Starters書中的第七單元——「No mouth, no nose」活動A—「看圖拼字」(見附件二),即是YLE Starters讀寫測驗的第三部分題型。由於此類題目旁邊有單字的字母提示(即jumbled letters),低年級學童很容易直接依賴此一提示,慢慢排出每一單字的正確拼法,使得此一拼字活動變得耗時費力。因此,針對此類題型,筆者會指導學生直接依圖拼出正確單字,若遇不會拼或不確定拼法的單字,才回頭按照提示拼出可能的字母組合。

  筆者建議老師在運用Cambridge Fun當輔助教材時,可於平日準備教案之際,挑出該教材中與主教材的教學主題相搭配的單元,然後將Cambridge Fun中的練習與活動直接用於課堂上。例如Let's Go (3/E) Unit 2 Colors and Shapes即可與Cambridge Fun for Starters第四單元搭配使用(見附件三)。或者,老師也可在某一單元教學結束後,將Cambridge Fun書中的聽力、閱讀、文法、單字練習等做為課後複習或延伸教學的材料,甚或做為單元評量的試題。如此,老師在幫助學童學習英語之時,也等於在為日後的檢定做準備。由於英檢並非一種強制性的評量,故此種以「英語學習為主,準備英檢為輔」的上課方式,不僅可滿足欲參加檢定的學生的需求,也能兼顧不願參加檢定的學生的上課權益。

  然由於YLE是聽、說、讀、寫並重的一項英檢,若老師平日所教授的課程或使用的主教材是以聽說或讀寫能力的培養為主,那麼在將YLE的考試內容與現行的課程結合時,勢必要調整原本課堂上聽、說、讀、寫練習的比重。因此,除了主教材外,搭配使用Cambridge Fun可以補充加強平時練習不足之處。

  等到學生的語言能力達一定級數時,老師則可利用Cambridge Young Learners English Test中的模擬試題先為學生測試,以確定學生是否已具有應試實力,接著才進一步推薦有相當能力的學生去報考YLE。若老師只為配合補習班的宣傳花招或賺取額外的補助費而推薦實力不足的學生應考,不僅容易挫折學生,且若學生檢定成績不理想,家長反而易懷疑是老師及補習班教學不力!此外,老師推薦學生及家長報考YLE時,應先向其詳細說明參加該項檢定的目的,並提供所有相關資訊。只有家長及學生對英檢抱持正確的態度且有客觀的了解時,英檢才能發揮「透過評量使教學品質及學習成效更上一層樓」的功效,否則恐會引發各種令人不愉快的考試後遺症!。

第二階段:考前輕鬆總複習

  在學生決定報考後,老師便可進入第二階段教學,將欲參加檢定的學生集合起來,或另開一「YLE準備班」,為學生加強複習已學過的單字、強化閱讀理解力及聽力等。老師可運用Cambridge Young Learners English Test讓學生模擬考試,並指導解題及口試的應答技巧。若老師平時並未使用Cambridge Fun做為輔助教材,也可在這一階段中運用此套教材來幫助學生準備檢定。若補習班中欲參加YLE的學生人數不多,老師亦可讓想報考的學生將Cambridge Fun當家庭作業,於上課時帶來讓老師批改並指導。筆者在此要特別強調的是,雖然此階段的重點在「準備英檢」,但上課方式仍應盡量以輕鬆、有趣的方式進行。例如Cambridge Fun for StartersCambridge Fun for Movers兩本教材的最後一個單元本身即是拼字遊戲,老師可撥出五至十分鐘課堂時間讓學生練習。如此不僅能反應YLE讓學童在輕鬆的氣氛下,展現英語實力的原意,學生也較不易產生「為考試而讀書」的負面情緒!
 
結語

  面對家長選擇國際化英檢工具的潮流,補教機構在市場競爭下,勢必需調整現行的英語課程以滿足家長及學生的需求。然對許多兒童補習班老師而言,幫助學童準備參加英檢,經常是一項吃力不討好的教學挑戰。原因是多數家長在透過英檢了解孩子的學習成效時,也在檢測老師的教學成果。而老師若是一味地迎合家長的要求與期許,只專注於幫助孩子通過英檢,則又很容易走上「考試主導教學」的上課模式,抹殺兒童的學習興趣,給孩子帶來無謂的學習壓力,最後,孩子也可能因此對英語失去興趣而不想學了。

  事實上,各種兒童英檢的設計初衷,原是要提供給家長、老師及學生本身一個能客觀了解學童英語學習成效的管道,並作為老師改進教學方式及內容,以及學生調整學習方式的依據。因此,為了不讓英檢成為老師及學生的夢魘,筆者以為補習班及老師有必要以正確及客觀的態度來面對兒童英檢,因而在本文中提出了「以英語學習為主,準備英檢為輔」的課程架構及若干如何運用Cambridge Fun這套教材來結合YLE與既有英語課程的教學點子。依筆者的經驗,學生透過此一教學方式學習,在順利通過英檢的同時,英語能力也都能有顯著的提升。

  然體制外的英語檢定雖可提供予教師、家長及學生較客觀的學習評量結果,但它並非唯一的評量工具。因此,老師在教學過程中,不應讓英檢完全取代自己平日的課堂觀察及對學生每一學習階段的評量檢測。因唯有秉持「評量多元化的原則」,教師才能真正掌握學生學習進展的全貌、多角度地了解自己的教學成效,也才能避免掉入「考試主導教學」的陷阱。 畢竟,英檢的通過與否只是一短暫性的學習目標,真正語言能力的提升卻是長期性的耕耘,且對學童而言,語言學習過程中各種積極、正面性、啓發性的學習經驗,其重要性與影響力遠大於一紙薄薄的檢定合格證書。
 
※考試內容如有異動,以承辦單位最新公告為準 

作者簡介

王淑儀
  • 雪梨科技大學應用語言學碩士。
  • 現於澳洲雪梨擔任教育訓練顧問公司GMS Education, Pty. Ltd.負責人,專事英語教師培訓、語言課程顧問、ELT出版品推廣、國際教育推廣以及國際學術交流。
  • 擅英、日、法三種外語。曾赴英國留學,並於台北、倫敦及雪梨教授中、英、日三種語言達十八年。目前除教學與寫作外,尚致力於「語言教師的語言能力培養」以及「英語普及全球對國際教育生態的影響」等相關研究。